L'histoire du Laos remonte aux temps lointains, avant l'ère chrétienne,
comme le démontrent les énigmatiques vestiges de la Plaine des jarres.
Vers le Ve siècle ap. J.-C., une influence des royaumes khmers primitifs se fait sentir et,
à travers eux, la civilisation hindoue puis le bouddhisme de la civilisation Dvaravati.

Le site de Vat Phu, dans le sud du pays, remonte à cette époque.